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Plasma device and process for internal sterilization of piping and components for dispensing of medical gases

IP.com Disclosure Number: IPCOM000167385D
Publication Date: 2008-Feb-11
Document File: 11 page(s) / 59K

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Plasma device and process for internal sterilization

of piping and components for dispensing of medical gases

Abstract

The present publication is intended for avoiding microbial contamination of medical gases from distribution systems, thus preventing transmission of infectious diseases to patients. Tubing sections, components and assembled gas handling modules are internally sterilized using a practical plasma method before going into operation. The plasma is generated at reduced pressure inside the metal gas-confining structure by using the latter as a hollow cathode connected to a DC, pulsed DC or RF voltage source. This mode of plasma excitation is the only one achievable compared to other arrangements, as counter-electrodes or field propagators cannot be disposed inside narrow, curved tubing. It is possible to sterilize assembled or installed gas panels on site. The sterilization process uses mainly air gases and noble gases, excluding any chemical vapour, so that no residues remain internally and the system is immediately operational. The hollow cathode plasma is fairly uniform in an extended inner volume and features a high density and elevated, controllable impinging non-thermal energy. Such “harsh” plasma conditions reinforce germs inactivation mechanisms for short duration of sterilization process. 

Dispositif et procédé plasma pour la stérilisation interne des canalisations et composants de distribution de gaz médicaux.

Les réseaux de distribution des gaz médicaux dans un établissement de soins sont susceptibles, sans précautions particulière, d’héberger des contaminations microbiennes. Celles-ci peuvent être présentes avant même la mise en service ou apparaître accidentellement en cours d’exploitation : gaz déjà chargé en micro-organismes provenant des bouteilles ou des stockage vrac, mauvaises pratiques de mise en service et d’exploitation de l’installation, entrées d’air accidentelles, etc… 

Les lots de tuyauterie neuves et les composants de mise en oeuvre des gaz comme les détendeurs, vannes d’arrêt ou de laminage, clapets, débitmètres, sondes manométriques, etc… sont normalement fabriqués dans de bonnes conditions de propreté et nettoyés intensivement avant expédition : solutions détergentes, décapantes, passivantes, etc… puis rinçage à l’eau désionisée. Ce traitement n’est pas en général conçu pour retirer ou inactiver des contaminations microbiologiques. Des particules porteuses de germes peuvent demeurer dans le volume interne traité, ou des microbes peuvent adhérer de manière persistante à la paroi ou se trouver emprisonnés dans des microstructures géométriques (creux de rugosité,  etc…) ou des espaces morts.

Des germes pathogènes peuvent donc ensuite être transmis au patient via le gaz administré et induire des...