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Photo Trace: An automated way to generate tour routes from user photos Disclosure Number: IPCOM000238413D
Publication Date: 2014-Aug-25
Document File: 2 page(s) / 69K

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There is a huge demand for tour routes suggestions for scenic destinations all over the world. Photo trace can fulfill this demand by automatically generating tour routes from user photos. Unlike GPS location, photos will provide other information in addition to time and location.

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     Photo Trace: An automated way to generate tour routes from user photos  
There is a huge demand for tour route suggestions for scenic destinations all over the world. For  instance: What is a typical one day trip in the Monterey area? What are the top tours in the city of  San Francisco? I'm at location "X", what is the next popular location people go to from here?  Photo Trace can fulfill this demand by automatically generating tour routes from user photos.  Technically there could be a way to record the GPS location of a mobile device to form a route,  but the data might not be legally available and it is a challenge to separate tour routes from  routes with other purposes. In addition, a photo can provide other information in addition to  location and time. For instance, it can be used to infer the type of the scene such as  indoor/outdoor, mountain/ocean, or time sensitive scenes like a sunrise. This information can  further enrich the features of a tour route. 
The method of automatically generating tour routes has three phases. The first is to identify  when and where a photo is taken. Second, generate a tour route by chronologically linking the  location from photos within a time span (e.g. a day) and from the same user. Lastly, find popular  tour routes by aggregating all generated tour routes from all users or a slice of users (e.g. users  in a network, city, country, or with similar ages).  
To identify where and when a photo is taken, the most straightforward method is to retrieve GPS  and time information from photo metadata, for instance the EXIF data. Not all photos contain this  metadata, but most photos taken by recent mobile devices (e.g. smart phones, tablets, etc.) do  encapsulate this information. The retrieved GPS data can then be mapped to a location entity, if  available, or an existing scene point created by our method, or a new scene point can be  created. For simplicity, we only use location in the following text.